LES SINGES FRUSTRÉS ET ENFERMÉS LANCENT DES CAILLOUX. Peut-on faire des parallèles entre les comportements agressifs planifiés chez les grands singes et chez les hommes? [ 03/23/2009 ]

[ 03/23/2009 ]

L’attention a récemment été portée sur des travaux d’ethologie. On a ainsi appris que dans le zoo Furuvik de Gävle, en Suède, un chimpanzé a prémédité le caillassage de touristes venus lui rendre visite. Avant que le zoo n’ouvre ses portes aux visiteurs, le chimpanzé Santino aligne des pierres, glanées dans son enclos. C’est ce qui surpend les specialistes: la capacité à planifier et à changer l’usage des choses. Des morceaux de béton il fait des armes: une fois que la foule se masse, il lui jette les projectiles rassemblés. Ce comportemnet guerrier a été observé pour la première fois en 1997, quand Santino avait dix-sept ans, selon l’éthologue Mathias Osvath, auteur d’une l’étude, dans la revue Current biology (Mathias Osvat, Current Biology, Volume 19, Issue 5, 10 March 2009, Pages R190-R191). Comment l’expliquer? La situation d’enfermement s’accompagne d’un comportement agressif chez certains grands singes. Peut-être que cette rébellion d’un chimpanzé enfermé à vie pour l’amusement des « visiteurs » est vécue comme injuste et que cela le rend agressif. L’analyse de ces comportements évoque le lancer de cailloux par des humains. Dans des conditions qui ressemblent à celle examinée par l’ethologue, celle de sujets confinés dans des espaces limités, sous surveillance de gardiens et regargés comme des bêtes curieuses. Et si l’ethologie apportait, sans le savoir, une contribution à la violence contre les personnes qui travaillent en banlieue (policiers, infirmiers, vendeurs de pizza etc…), qui, pas plus que la foule n’est responsable de l’enfermement du grand singe, ne sont la cause du mal aise mais qui sont les destinataires des projectiles, souvent aussi rudimentaires, parfois un peu plus sophistiqués et destructeurs.

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